Joji Na: acteur, baas en visionair

Vrijdag 17 februari 2017

Door David Levie

Op z’n zestiende droomde Joji Na van een carrière als acteur en gaf zijn maatje Tim Koldenhof te kennen de Joop van den Ende van Apeldoorn te willen worden. Ze zijn hun dromen achterna gegaan en wie hun pand op het Zwitsal-terrein bekijkt ziet meteen het resultaat. Joji Na droomt anno nu nog steeds. Van een eigen theatertje bijvoorbeeld op datzelfde terrein. Iets tussen Gigant en Oprheus in. Over een paar jaar wordt als er niks geks gebeurt ook die droom waar.

„Ik weet precies waaraan iedere euro hier wordt uitgegeven”

,,Hoeveel uur ik werk?’’. Joji Na glimlacht. De tel is hij allang kwijtgeraakt. De 28-jarige Apeldoornse acteur, docent en ondernemer, is vrijwel dagelijks te vinden in het riante pand op het Zwitsal-terrein waar hij met zijn medewerkers en mededirecteur Tim Koldenhof ruim een jaar geleden is neergestreken. Koldenhof ’doet’ de evenementen en de theaterproducties, Na is verantwoordelijk voor de theaterschool met haar 800 leerlingen. Ook tekent hij voor de financiële administratie. ,,Ik weet daardoor precies waaraan iedere euro wordt uitgegeven.’’

Joji neemt anderhalf uur de tijd voor Apeldoorn Direct. Verhaalt met een grote smile over het jaar 2010 toen hij samen met Tim Koldenhof in het kader van leegstandsbeheer een eigen ruimte huurde in de schaduw van het station. A raison van 50 euro per maand. ,,We maakten ons maandelijks zorgen hoe we dat bedrag konden betalen’’, blikt hij terug. ,,Ik verbaas me ook nog iedere dag als ik zie wat hebben kunnen realiseren. Ik krijg daar ook ongelooflijk veel energie van. Ik maak lange dagen. Ik kom hier om half negen en tegen de tijd dat een deel van onze medewerkers naar huis gaat, begint voor mij het tweede deel van de dag. Ik geef wekelijks les aan 18 groepen. En hun vaders, moeders, oma’s en opa’s krijg ik daar bij.’’ Hij doelt op de ambities van kind en begeleiders. Soms zijn de verwachtingen van hun spruit heel hoog. Te hoog. Ze spiegelen zich in de beroemdheden van wie de een gastles krijgen. Want het net van acteur Joji Na (en dat van Tim Koldenhof) is fijnmazig.

Kim Lian van der Meij was laatst op bezoek aan de Vlijtseweg en afgelopen zondag gaf Dorian Binder (Soldaat van Oranje) les aan de paradepaardjes uit de stal van Tim Koldenhof. ,,Die mogelijkheden hebben wij’’, zegt Joji Na. ,,En vanwege onze relaties met deze mensen maken wij daarvan gebruik zonder tussenkomst van een agent. Ik denk ook dat dat het grote verschil is met wat daarvoor in Apeldoorn gebeurde. ,,Het was er wel, maar niet vooruitstrevend genoeg. Wil je contact met jeugd en jongeren houden, dan moet je hun belevingswereld kennen en daarop inspelen. Goed om je heen kijken en vooral toekomstgericht zijn. Er is in Apeldoorn enorm veel talent. En wij zijn in staat dat talent te ontwikkelen en te begeleiden. Tim en ik hebben altijd heel toekomstgericht gedacht en gewerkt. Daarnaast hebben wij heel veel aan Apeldoorn te danken. Wij hebben altijd mensen mogen ontmoeten die in ons hebben geloofd. Mede daardoor hebben we dit alles kunnen realiseren. Daar zijn we trots op, maar ook dankbaar voor.’’

Kapsones is het tweetal vreemd. Beiden verplaatsen zich in dezelfde simpele Renault. ,,Een Mercedes, althans van ons,  zul je hier niet voor de deur zien’’, voorspelt hij. ,,Past niet bij ons. Ik loop hier lekker in casual kleding en op gympies rond. Maar wel kleding die ik bewust in Apeldoorn koop. Ik ben trouw aan Apeldoorn en Apeldoorn is trouw aan ons. Weten Apeldoorners je eenmaal te vinden, dan blijven ze bij je. En dat is in het westen toch wel anders.’’

Grenzen

Over zijn drukke leven praat hij nauwelijks. Zijn werk ervaart hij niet als werk. Maar ook Joji Na weet dat er grenzen zijn. Zo heeft hij zijn plaatsgenoot Sophie Schut aangetrokken als docent. Een dame met een behoorlijke staat van dienst in de theaterwereld. In Orpheus schitterde ze in De Tweeling en ook in Soldaat van Oranje tekende ze voor een pittige rol. Kijk diep in z’n hart en Joji zal beamen dat acteren het liefste is dat hij doet. Maar niet ten koste van het bedrijf. Zo nam hij destijds afscheid van de tv-serie VRijland ondanks het feit dat hem in het tweede seizoen een nieuw contract werd aangeboden. Joji tekende niet. ,,Ik heb het één seizoen gedaan. ’s Ochtends om zeven uur op de set in Hilversum en daarna hier lesgeven. Niet echt ideaal.’’

„Tim en ik hebben altijd toekomstgericht gewerkt”
Ook een tournee naar Barcelona met de cast van De Stille Kracht, een productie naar het boek van Louis Couperus waarmee hij in Nederlandse, Belgische én Duitse theaters stond, zat er niet in vanwege verplichtingen in Apeldoorn kort voor het zomerreces. ,,Maar nu Moskou op de rol staat en er wat later in de zomer op reis wordt gegaan is Joji wel van de partij. Waaruit nog eens blijkt hoe graag een regisseur van het kaliber Ivo van Hove hem voor die rol wil hebben. Zijn Indische roots zullen wellicht een rol daarbij spelen. Ook Chinees en Nederlands bloed stroomt door Joji’s aderen. Die mix van Europese en Aziatische trekken blijkt ook internationaal uitermate geschikt voor wervende spots op tv. ,,Ik heb een goeie kop’’, lacht hij. Al in 2011 maakte hij reclame voor een kauwgommerk op de Amerikaanse en Canadese televisie.  Onlangs zette hij een handtekening onder een contract van een hele grote fabrikant van onder meer levensmiddelen. Straks te zien in eigen land en in zeventien andere. Met dank aan een castingbureau dat hem door en door kent en waarvoor hij geen auditie hoeft te doen. ,,Daardoor kan ik het met mijn werk in Apeldoorn combineren. Als je ook nog eens moet auditeren is dat niet te doen.’’

Tegenpolen

Ernstige meningsverschillen met zakenpartner Tim hebben zich volgens Joji nimmer voorgedaan. ,,We zijn elkaars tegenpolen, we zijn aanvullend. Hij is de spreekbuis van het bedrijf en ik het visitekaartje naar jongeren toe. Voor Tim Koldenhof Producties is het best belangrijk dat ik met enige regelmaat op tv te zien ben. Ik vind het ook helemaal niet erg dat de naam van Tim boven het bedrijf staat. Het klinkt wel vertrouwd, Tim Koldenhof.’’

Eens per week zitten ze samen om de tafel. Om verder te kijken dan hun neus nu lang is. En te mijmeren over een eigen  theater op het Zwitsal-terrein. Afgelopen jaar hebben ze wegens gebrek aan tijd afscheid moeten nemen van de reeks Cato en de Klungelpiet.

„Dromen van theatertje op het Zwitsal-terrein”
Al verscheen de kluns nog wel even op een intern sinterklaasfeestje. Joji verwacht niet in een comeback van zijn pikzwarte geesteskind. Al weet je het natuurlijk nooit. Want straks staat dat theater er. Net zoals nu er een fantastisch pand staat met burelen, danszalen, een horecagelegenheid en alles wat een theaterschool nodig heeft. En de heertjes moeten nog dertig worden….

Onze nieuwsbrief

Elke maandag ons nieuws in de mail?

Meer lezen over cultuur

REACTIES

Elke maandag ons nieuws in de mail?