Op mountainbike dwars door stadhuis

Zondag 13 maart 2016

Door Redactie

Peter Vroon
Foto’s: Peter Vroon

Fietsen en winkels. Roelof de Graaf kan er niet genoeg van krijgen. Vandaar dat hij zich met een aantal andere liefhebbers heeft geschaard achter het eerste officiële aan de Giro gerelateerde wielerevenement: Merida City Mountainbike Apeldoorn. Op koopzondag 3 april is voor deze streetrace op de markt een parcours uitgezet dat en passant dwars door het Apeldoornse stadhuis voert. Tussen de bedrijven door is er genoeg tijd om ook nog even te winkelen. Want drs. Roelof draagt als adviseur Economische Zaken van de gemeente Apeldoorn ondernemers in de binnenstad een warm hart toe.

„Apeldoorners beseffen nauwelijks in wat voor fantastische stad ze wonen.”
,,Dit evenement hoort dan ook in het hart van Apeldoorn plaats te  vinden’’, zegt de geboren Fries, die in de Overijsselse veenkoloniën opgroeide. Tien jaar geleden kwam hij naar Apeldoorn, de stad waar hij zich voelt als een vis in het water. Naar zijn mening mogen  Apeldoorners best wat trotser zijn op hun woonplaats. ,,Mensen beseffen nauwelijks in wat voor een fantastische stad ze wonen. En dan heb ik het niet alleen over de bossen, de kwaliteit van het onderwijs, het woongenot en  de restaurants waar je heerlijk kunt eten. De binnenstad en de wijken bieden hoogwaardige winkels. Maar de tijden dat mensen zomaar naar de stad komen om te winkelen liggen achter ons. Je moet als stad wat te bieden hebben. Vandaar de streetrace. En dat heeft niet zozeer  met de komst van de Giro te maken. De plannen waren er al. We kregen het evenement echter niet eerder rond. Het lukte ons niet tijdens het WK beachvolleybal. Maar nu de Giro zich aandient is het ons wel gelukt. In de binnenstad. Reuring. Daar gaat het om. We doen het voor het publiek én de ondernemers.’’

 

Wereldkampioen

Zo tussen de 150 en 200 coureurs stappen op 3 april tussen 13 en 18 uur op de mountainbike. Kinderen mogen gratis meedoen. Recreanten betalen 20 euro. En dan zijn er de grote jongens die dankzij sponsors naar Apeldoorn komen. Een wereldkampioen als Jeroen van Eck en een grootheid als Jeroen Boelen, die eerder op de dag in Groesbeek zijn rondjes rijdt. De Belgische coureur Frabrice Mels (hij won onder meer in 2014 de wereldbeker) is ook van de partij. En als het even kan laat ook de equipe  van ploegleider en Olympisch kampioen Bart Bertjens zich zien.

De Stichting Streetrace Apeldoorn werkt samen met het Belgische City Mountainbike aan een topevenement. Maar econoom Roelof de Graaf en de zijnen wensen verder te kijken dan de Giro lang is. Ook in 2017 en het jaar daarop staat de Streetrace op de Apeldoornse kalender. Het tekent de mens De Graaf die naar continuïteit en verbetering streeft. Of het nu om een wielerevenement gaat of beleid om de leegstand van winkelpanden in Apeldoorn een halt toe te roepen. En wat dat laatste betreft is hij allesbehalve een pessimist. Wel een realist die weet dat tijden van weleer zich niet meer zullen aandienen. Dat er onder meer  spraakmakende evenementen nodig zijn die mensen naar de binnenstad trekken. Bestuurslid Rein de Haan (ondernemer) denkt er precies zo over.

„,,De tijden dat mensen zomaar naar de stad komen om te winkelen liggen achter ons.’’”
En wie denkt dat de grootste hobbel die genomen diende te worden het Stadhuis was, heeft het mis. In het gesprek roemt De Graaf al de soepelere manier waarop de plaatselijke overheid omgaat met de regels om van kantoorpanden woonruimte kunnen maken. Met de mountainbike door het Stadhuis. ,,Dat verliep sneller dan we hadden verwacht. En dat heeft niets te maken met het feit dat ik bij de gemeente werk.’’

 

Verboden

Voor het publiek is het Stadhuis op 3 april verboden terrein. ,,Vanwege de veiligheidsregels. Dat kan niet anders. De risico’s zouden te groot zijn. Maar de renners zijn maar heel eventjes buiten beeld. Het blijft daardoor spectaculair. En dat is het grote verschil met een wedstrijd in het Orderbos. Dan zie je de renners alleen aan de start en bij de finish. Voor de rest rijden ze in het bos. Nu ben je getuige van wat er gebeurt.’’

Roelof de Graaf hoopt op wat medewerking van de weergoden. Bij droog weer staat de teller van de censoren in de binnenstad gemiddeld op 92.000 passanten. Bij ieder getal dat straks de 100.000 overschrijdt is Roelof de Graaf een zielsgelukkig mens. En als de winkeliers er een extra graantje van meepikken zal hij glunderen van oor tot oor. Als je het hem op de man af vraagt vindt hij dat nog net iets belangrijker dan een geslaagd sportevenement.

Deelname is aan de Streetrace is nog steeds mogelijk. Opgeven kan via citymountainbike.com

 

Impressie MTB Streetrace

Bron: Apeldoorn Binnenstad

 

Het parcours

Bron: Apeldoorn Binnenstad

Onze nieuwsbrief

Elke maandag ons nieuws in de mail?

Meer lezen over stad

REACTIES

Elke maandag ons nieuws in de mail?