Mannen in de Mode: Bert Molenbroek

Zaterdag 24 december 2016

Door David Levie

Molenbroek (anno 1894) behoort tot de oudste familiebedrijven in Apeldoorn. Bert (53) is de vierde generatie Molenbroek die op dezelfde locatie aan de Korenstraat een winkel bestiert. Heren- en damesondergoed, lingerie, nachtmode, textiel en alles wat met bedden te maken heeft is in het pand met een souterrain te vinden. In naam is Bert de baas, maar zijn iets jongere zus Jolanda heeft een soortgelijke beslissingsbevoegdheid.

Wat betekent de Korenstraat voor jou?
,,Heel veel. Hier liggen mijn roots. Ik ben hier geboren en getogen. Het is bovendien een heel bijzonder straatje op het gebied van mode. Ik ben er actief geweest binnen de winkeliersvereniging. Om gezondheidsredenen heb ik een stapje terug moeten doen. De winkeliers werken er goed samen. Heel prettig die saamhorigheid.’’

Bert Molenbroek was 19 toen hij in 1983 in de zaak kwam van zijn vader Henk. Zus Jolanda werkte er al een jaar. Welk stempel heb jij op de zaak gedrukt?
,,Mijn vader was echt een handelskereltje. Kocht partijen op. Ik trek op mijn manier de lijn door van eerdere generaties. En dat betekent je onderscheiden door kwaliteit te leveren en alleen topmerken in huis te hebben. Daarnaast lever je service en zorg je ervoor dat ook je personeel zeer klantvriendelijk is. We hebben tien dames in parttime in dienst. Ik doe beneden de bedden, Jolanda boven de lingerie. Voorheen hadden we ook vloerbedekking en gordijnen. Die hebben we aan de kant gedaan.’’

Je werkt met 11 vrouwen. Word je daar wel eens gek van?
,,Soms wel, ha, ha. Nee hoor, het is ook wel gezellig. We zijn hier om negen uur en drinken koffie tot half tien. Zo blijf je op de hoogte wat er bij de dames thuis speelt. We kiezen bewust voor oudere dames tussen de 40 en 60 jaar. Die hebben ervaring, zijn klantgericht en stralen vertrouwen uit. Er zijn dames bij die hier 25, 22 en 18 jaar werken of hebben gewerkt en die hier pas weg zijn gegaan toen ze de pensioengerechtigde leeftijd hebben bereikt.’’

Wat zijn de grootste veranderingen in de loop der jaren?
,,Je gaat mee met je tijd. Ik heb hier nog wel dekens liggen, maar die verkoop je nauwelijks. Wel dekbedden. Het kapokmatras bestaat niet meer. De techniek heeft grote stappen gemaakt. Een matras moet ventileren. Harde stoffen hebben plaatsgemaakt voor dunnere, sterkere en mooiere garens waardoor ondergoed veel aangenamer zit en aanvoelt. Nog meer veranderingen? De string, die heel populair was is op z’n retour. De vraag naar naadloze shorts is groot.’’

Wat draag je zelf? Een slip of een boxershort?
,,Boxershorts. Zitten lekkerder.’’

Waar koop jij jouw kleding?
,,In de Korenstraat. Hier is alles. Behalve schoenen. Daarvoor ga ik naar Rethmeier aan de Hoofdstraat.’’

In 2008 begon de crisis. Je werd in dat jaar door een hersenbloeding getroffen. Een dubbele klap.
,,Mag je zeggen. Ik heb 20 weken buitenspel gestaan. Mijn zus en het personeel hebben zonder al te veel problemen de zaak voort kunnen zetten dankzij hun ervaring. Ik kwam de deur niet uit, maar hield me wel op de hoogte. In die jaren hebben we gelukkig niemand gedwongen hoeven te ontslaan. Er zijn wel drie dames via natuurlijk verloop weggegaan en die we niet hebben vervangen. Vooral aan de duurdere matrassen kon je merken dat mensen voorzichtig waren om geld uit te geven. Maar ook bij het ondergoed. Drie setjes in plaats van vier. Maar nu trekt het weer aan. Dan merk je ook. Mogelijk nemen we weer iemand erbij aan.’’

Wat voor invloed heeft jouw ziekte op jezelf gehad?
,,Ik ben gas terug gaan nemen. Ik deed wat voor voetbalclub Robur op promotiegebied en was best wel druk met de winkeliersvereniging. Die functies heb ik neergelegd. Ik doe nog wel wat buiten de zaak om, maar wil geen verantwoordelijkheid meer dragen. Wat mijn werk betreft doe ik het na twee uur ’s middags iets rustiger aan. Dan ga ik niet meer met matrassen sjouwen bijvoorbeeld. Je leert ook relativeren.’’

Ben je veel op pad?
,,Dat valt mee. Een paar dagen per jaar. Dan bezoek ik beddenbeurzen in Nederland, België en Duitsland. Mijn zus bezoekt weer andere beurzen. Zo blijven we op de hoogte. Verder komen de vertegenwoordigers met hun collecties bij ons.’’

Ben je met de zaak getrouwd?
,,Ach je bent er wel altijd mee bezig. Zeven dagen in de week en soms ook wel 24 uur per dag. Mijn vrouw en dochter hebben aan de overkant een lingeriezaak.’’

Een mogelijke opvolger, jouw dochter?
,,Ik heb ook nog een zoon. Die studeert economie. Vroeger wilde hij wel in de zaak, nu kijkt hij er toch weer wat anders tegenaan. Ik hou het niet voor onmogelijk dat zoon en dochter de zaak samen ooit nog eens overnemen, maar ze staan er toch wat anders in dan ik destijds. Ik maak me er ook niet druk om. Ik wil op mijn 67-ste stoppen. En als zich geen opvolger aandient zie ik wel weer. Dat bedoel ik ook met relativeren.’’

Jij werkt nauw samen met jouw zus. Wel eens verschil van mening?
,,Natuurlijk wel. Maar we kunnen het samen heel goed vinden. Dat was vroeger al zo. We vullen elkaar aan en hebben niet zoveel woorden nodig. Soms zijn twee woorden bij wijze van spreken genoeg.’’

Jouw vader Henk had naast zijn werk nog een andere passie. Hij was een hartstochtelijke sportvisser en voorzitter van hengelaarsvereniging TOG. Heb jij hobby’s?
,,Ja. Ik golf heel graag. Voor de gezelligheid en je bent lekker buiten bezig in beweging. Ik ga een keer per week golfen bij de Scherpenberg.’’

Hoe zie jij de toekomst van de Korenstraat?
,,Positief. Ondanks de concurrentie van webshops. Ik heb wel een website, maar geen webshop. Een matras, daar wil je toch eerst op liggen alvorens je tot aankoop overgaat? Zo is het ook met kleding. Onder of boven. Hoe voelt het aan? Heeft een bh wat aanpassing nodig, dan halen we (kleermaker, red) Rashid van de overkant erbij. Dat heeft internet niet te bieden. En heb je ook nog het gedoe met pakjes terugsturen. In de Korenstraat zitten ondernemers die zich door kwaliteit en service onderscheiden. Zolang ze dat doen, samenwerken en passie uitstralen zie ik die toekomst met vertrouwen tegemoet.’’

ONDERWERPEN

Mannen in de mode Portretten

Onze nieuwsbrief

Elke maandag ons nieuws in de mail?

Meer lezen over mannen in de mode

REACTIES

Elke maandag ons nieuws in de mail?