Kloof noord-zuid in hartje stad steeds breder, maar er is hoop

Dinsdag 13 februari 2018

Door David Levie

Het contrast kan bijna niet groter. Terwijl er aan de zuidelijke kant van het stadscentrum wordt gebouwd, verbouwd en zo’n 100 miljoen is geïnvesteerd, is de kloof met het toch al achtergebleven noordelijk deel steeds breder geworden. ,,Die kloof is sinds de jaren zeventig van de vorige eeuw ontstaan’’, zegt journalist en schrijvend binnenstad-specialist Arnold Zweers. Maar er is hoop. ,,Als de markt zijn werk doet en de huurprijzen gaan zakken liggen er kansen voor de horeca. Voor zeg maar de betere zaken die mikken op het hogere segment.’’

Zweers is de schrijver van het boek ’Stiekem trots op Apeldoorn’ met aantal hoofdstukken over de binnenstad. Hij voert vijf burgemeesters van Apeldoorn op, inclusief de huidige burgervader  John Berends. De bestuurders Beelaerts van Blokland, Bruins Slot, De Graaf,  Esmeijer en Berends zijn het over één ding helemaal eens. De binnenstad moet snel worden aangepakt anders raakt Apeldoorn achterop bij omringende steden.

Dat er haast wordt gemaakt is te zien en te horen. En dat moet Bruins Slot, die nog steeds in Apeldoorn woont, goed doen. Van de winkeliers verwacht hij meer samenwerking, van de plaatselijke overheid visie en lef. ,,We moeten vooruit denken. Je moet altijd blijven dromen hoe de stad mooier en beter kan worden. Rekenen komt daarna.’’

Investeerders

Van de 100 miljoen die investeerders momenteel in de binnenstad pompen komt 20 miljoen van de gemeente Apeldoorn en de provincie Gelderland. De rest hoesten grote jongens als Van Berlo, Elizen Vastgoed en het Britse Standard Life Investments op. De Britse verzekeringsmaatschappij is sinds kort de nieuwe eigenaar van de Oranjerie en heeft  tijdens de verbouwingsperiode al twee flinke vissen binnengehaald: het Amerikaanse TK Maxx en Mango (damesmode).

Vlakbij, midden in de Hoofdstraat, opent een andere keten met damesmode een grote winkel: Hennes en Maurits. En in de voormalige V&D komen zes tot zeven winkels en een vestiging van bank ING. Niet voor niets zegt oud-burgemeester Fred de Graaf dat we moeten doorpakken. ,,Nu er weer financiële mogelijkheden zijn heeft verbetering van de binnenstad de allerhoogste prioriteit.’’ Hij kijkt verder dan de Hoofdstraat en de Oranjerie. ,,Het Leienplein moet mooier en verkeersveiliger en we mogen de Marktstraat en de Beekstraat niet vergeten.’’

In dat laatste heeft journalist Arnold Zweers een hard hoofd. Hij schreef  aan de vooravond van de crisis voor zijn krant hele verhalen over kwaliteitswinkels en boetiekjes in dat wat nu het vergeten deel rond café de Flierefluiter is. Nu is Zweers al blij als er her en der wat wordt opgeknapt. Een actie van particulieren (verkoop van certificaten) om in de Beekstraat en Jugendstil-pand te restaureren komt niet echt van de grond. Nee dan het PGEM-terrein  tegen over  Mcdonalds aan gene zijde van de Kanaalstraat. Daar staat als alles doorgaat een klein plein gepland met 100 appartementen, drie restaurants en een paar  winkels.

Het zal Beelaerts van Blokland (hij was van 1981 tot en met 1985 burgemeester van Apeldoorn)  als muziek in de oren klinken. Hij laat weten nog geregeld naar  Apeldoorn te komen en spreekt van een goede combinatie van stad en dorp. ,,Het is uniek om in een vrijstaand huis te kunnen wonen met het winkelhart en alle culturele voorzieningen op loopafstand.’’

Aanvoerwegen

Een aantal burgemeesters wijst ook op mooiere aanvoerwegen die naar de binnenstad leiden. Je moet je meteen goed voelen als je in Apeldoorn aankomt. Een gevoel van hier moet je zijn, is de kern van hun betoog.  Ras-Apeldoorner en bijna een jaar waarnemend burgemeester Hans Esmeijer wijst ook op het belang van het bevaarbaar maken van het kanaal. ,,Dat trekt mensen aan.’’

John Berends zal als de tijd hem gegeven is het nog wel meemaken dat die aantrekkelijke invalswegen bij zullen dragen aan onder meer een winkelend publiek van buitenaf. Echte grote internationale winkels als Primark of het Canadese Hudson’s Bay kan Apeldoorn voorlopig vergeten. Berends houdt zich dan ook ver van megalomane projecten. ,,We moeten de binnenstad  fijnkorrelig, stap voor stap met kleine projecten aanpakken.’’

Zorgenkindje

Terug nu naar het kwijnende gebied aan de noordelijke kant van de Hoofdstraat  waar op de hoek met de Kapelstraat Witteveen eind vorig jaar uitverkoop hield en aan de overkant hoek Paslaan, de Kijkshop met de executieverkoop is begonnen. Aan de  de Paslaan heeft Van Zeben  (Scandinavische meubels en speelgoed) aangekondigd op 1 april niet meer open te gaan. De leegloop is zorgwekkend. ,,Maar’’, zo beweert journalist Zweers desgevraagd: ,,nieuw is het niet. Het is al jaren een zorgenkindje, vanaf het moment dat het voetgangersgebied werd. De naweeën van de crisis en de stijgende online-verkopen zorgen voor nog een klap. Maar uniek is het ook niet. In Arnhem hangt een deel van de Rijnstraat, toch een toonaangevende winkelstraat,  aan de westkant er ook maar een beetje bij.’’

,,Het is ook niet zo makkelijk’’, vult hij aan. ,,Vind maar eens een andere huurder voor het pand waarin De Slegte en Nawijn en Polak hebben gezeten. Ik denk dat als er sprake is van redding dan moet dat van de horeca komen. Maar eerst moet de markt zijn werk doen. Dan zullen de verhuurders, de eigenaren van die panden, met brons en zilver genoegen moeten nemen in plaats van met goud. Die huren moeten omlaag. Dan wordt het interessant voor de horeca. En dan heb ik het niet fastfoodzaken zoals aan de kant van de Hoofdstraat. Dan denk ik eerder aan de betere restaurants die zich op ouderen richten.  Een belangrijke doelgroep in Apeldoorn. Het zal moeilijk worden, maar er is hoop.’’

Volg StemWijzer Live

Over de kwesties veiligheid, leegstand, casino en het Marktplein binnen het thema ‘De binnenstad moet volledig op de schop’ is veel te zeggen en dat wordt vrijdag 16 februari duidelijk. Kom naar het CODA-café of kijk live mee via Facebook om 11.00 uur.

ONDERWERPEN

StemWijzer Live

Meer lezen over stad

REACTIES