Peter van Boeijen: ’Geef aan Sint-Maarten’

Donderdag 14 september 2017

Door David Levie

Met extra belangstelling volgt Peter van Boeijen (66) de ontwikkelingen morgen (vrijdag 15 september) tijdens een nationale hulpactie voor Sint-Maarten. Van de zestien jaar dat de Apeldoorner op de voormalige Nederlandse Antillen verbleef, woonde hij tien jaar op het zo zwaar door de orkaan Irma getroffen Caribische eiland dat een autonome status heeft binnen ons koninkrijk. Zijn beide kinderen zijn op Sint-Maarten geboren.

Wat is jouw mening over de hulpactie morgen voor Sint-Maarten?

,,Ik vind dat een goeie zaak. Het is wel zo netjes om je landgenoten, want zo zie ik dat, te helpen.’’

Geef je zelf geld?

,,Jazeker. Net als mijn moeder die achter in de tachtig is. Ze heeft mij 50 euro gegeven om die over te maken.’’

Wat was het eerste waaraan je dacht toen je van de orkaan hoorde?

,,Aan dezelfde ellende die de orkaan Louis in 1995 had veroorzaakt. Op Sint- Maarten was Louis een ijkpunt. Net als bij ons voor en na de oorlog was het daar voor en na Louis. In 1979 was er de zware orkaan Frederic. Met andere woorden: Irma is niet de laatste geweest. Welke voorzorgsmaatregelen je moet treffen? Te beginnen met hurricane-proof te bouwen.’’

Wat voor werk deed je op de Antillen in het algemeen en op St-Maarten in het bijzonder?

,,Ik was civieltechnisch betrokken bij meerdere meerjarenplan ontwikkelingsprojecten van het bureau Interne Deskundige, dat onder het Departement van Financiën van Curaçao viel. Ik heb me op Sint-Maarten bezig gehouden met onder meer de afwatering rond de Great Salt Pond, de haven, het vliegveld, de riolering in Philipsburg, de zuiveringsinstallatie aan de Freshpond en een stalen ophaalbrug bij Simpson Bay.’’

Corruptie

Minister Plasterk heeft zich duidelijk uitgelaten over corruptie op het eiland. Terecht?

,,Ik kan daar niet over oordelen. Wel is er zoals in nagenoeg het hele Caribische gebied en in veel andere ontwikkelingslanden sprake van enige vorm van vriendjespolitiek. Mensen met dezelfde politieke kleur als de machthebbers krijgen vaak de lucratiefste baantjes. Er heerst een totaal andere mentaliteit dan in Nederland waar veel meer controle is op het doen en laten van ambtenaren en politici.’’

Wat merkte jij van die corruptie?

,,Ik heb er geen last van gehad. Wel was het zo dat politici prat gingen op bereikte resultaten van de meerjarenplan-projecten. Vooral tegen de tijd van verkiezingen legden ze de nadruk op alles wat ze hadden bereikt. Terwijl hun aandeel in de realisatie van die projecten nogal beperkt was.’’

Zijn er grote verschillen tussen het Nederlandse en het Franse deel op het eiland?

,,Het meest opvallende verschil is voor mij dat er meer structuur is in het Franse deel als het om ruimtelijke ordening gaat. De structuur, af anders gezegd het gebrek aan structuur zie je nog steeds op Sint-Maarten. Kijk maar eens op Google Earth. Je kunt aan de bebouwing precies zien waar de grens loopt. St Martin, het Franse deel, wordt vanuit Guadeloupe bestuurd als een deel van een Frans departement. De invloed van de Nederlandse overheid is op Sint-Maarten veel minder groot. Op Sint-Maarten koop je een stuk grond en je kunt gaan bouwen. Wil je iets dergelijks doen op het Franse deel dan komt het groene licht uiteindelijk van Guadeloupe. Op het Nederlandse deel is het veel rommeliger. Dat zie je ook op andere manieren terug. De autoriteiten op het Franse deel waren bijvoorbeeld veel beter te bereiken na de orkaan.’’

Wat heb je op Sint-Maarten als heel positief ervaren?

,,De veerkracht van de bevolking. Daaraan denk ik met heel veel plezier terug. Dat zie je nu ook weer. Ondanks alle ellende proberen de getroffen mensen positief te blijven.’’

Ervaringsdeskundige

Zou je als gepensioneerde ervaringsdeskundige (herstelwerkzaamheden na orkaan) op Sint-Maarten willen en kunnen helpen?

,,Binnen een team, ja. Niet individueel. Ik ben nu bezig met een klus voor Arcadis. (leidende wereldwijd opererende ontwerp- en consultancyorganisatie op het gebied van de natuurlijke en gebouwde omgeving). Ik houd me bezig met een kwaliteitscontrole voor een project op Bonaire. Wellicht dat dit leidt tot een jaar werken op Bonaire. Ik ben dus nog volop actief. Zou mij een baan worden aangeboden op Sint-Maarten dan zou ik daar heel serieus naar gaan kijken. Ik denk dat er heel veel werk te doen is waaraan ik nog een steentje zou kunnen bijdragen.’’

Heb je nog aanvullende informatie die je of nauwelijks belicht hebt gezien in de media?

,,Het dodental ligt waarschijnlijk veel hoger dan de officiële cijfers laten zien. Dat was al zo tijdens de orkaan Louis en dat zal nu niet anders zijn. Op Sint-Maarten wonen officieel 40.000 mensen. Maar over de illegale bewoners, Haïtianen en Dominicanen en dat zijn er zeker 15.000, hoor je niets. Ze staan niet geregistreerd, dus bestaan ze voor de overheid niet. Die mensen wonen op de gevaarlijkste plekken als hellingen en in hutjes in de nu met de grond gelijk gemaakte krottenwijken. Ook nu weer zullen deze mensen het zwaarst getroffen zijn.’’

Nog meer?

,,Ja de gevolgen. De schade is geschat op 1.3 miljard euro. Maar wat te zeggen van al die mensen die werkzaam zijn in de voor Sint-Maarten zo belangrijke toeristische sector? Hun cao voor zover ze die hebben ziet er heel anders uit dan die in Nederland. Het hoogseizoen staat voor de deur. Dat is van Kerstmis tot Pasen. Vertel me: welk hotel kan dan al z’n deuren openen? Heel veel toeristen zullen het gebied mijden. Ze willen palmen zien. Nou, niet op Sint-Maarten denk ik. Ik heb echt met al die mensen die door Irma werkloos zijn geworden te doen. Geven dus morgen.’’

Onze nieuwsbrief

Elke maandag ons nieuws in de mail?

Meer lezen over stad

REACTIES

Elke maandag ons nieuws in de mail?